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Bordo en San Pedro Sula (Fuente: Miguel A. Cabrera)

Honduras: Contra la violencia

Honduras es conocido por ser el país más peligroso del mundo fuera de una zona de guerra. La pobreza, la desesperanza y un sistema de justicia extremadamente débil crean el caldo de cultivo para la delincuencia y la violencia. Incluso los niños pequeños entre sus actividade se dibujan en actividades delictivas, y muchos de ellos pagan por ello con su vida. Los socios de Kindernothilfe que se dedican a ayudar a los jóvenes, necesitan una gran dosis de valor en su trabajo.

José tiene muchos amigos en su barrio. Sin embargo, un número importante de ellos ya están enterrados en el cementerio de San Pedro Sula, en Honduras noroccidental. Al igual que José, algunos tenían sólo once años de edad, otros doce o 14 años. Murieron transportando drogas, o involucrados en otras actividades ilegales.

Muchos niños y jóvenes en los barrios pobres de San Pedro Sula terminan atrapados entre bandas rivales. El peligro de que caigan en las garras de las maras, las llamadas bandas juveniles criminales, aumenta con la edad. Los niños en nuestro proyecto tienen edades entre cinco y 15. Sin embargo, la edad es sólo de importancia secundaria para su rehabilitación. El aspecto esencial es la rapidez con que los miembros del personal de KDM pueden llegar a los niños después de haber escapado de sus casas.

La gente en los bordos vive en condiciones extremas

A boy in the bordo San Pedro Sula pushes a barrow through the streets. (Source: Julia Burmann)
En los bordos de San Pedro Sula, no hay alcantarillado. 

Honduras es el país más peligroso en el mundo fuera de una zona de guerra. Más de la mitad de la población de 8,3 millones vive en la pobreza. El número de crímenes violentos es cada vez mayor y la mayoría de los casos siguen sin resolverse. Además de las bandas juveniles violentas, el crimen organizado es un problema cada vez más importante en el país. Con 169 muertes al año por cada 100.000 habitantes, San Pedro Sula es la capital mundial del asesinato. A lo largo de los ríos que fluyen a través de la ciudad, los barrios marginales conocidos como bordos (márgenes de los ríos) son hogar de unas 7.500 familias que viven en condiciones extremas.

La gente no tiene acceso a agua potable ni alcantarillado. Durante la época de lluvias torrenciales, muchas chozas colapsan bajo las aguas. Los ríos rompen sus diques y se llevan las pocas pertenencias que tienen. La pobreza extrema y un profundo sentimiento de desesperanza crean una mezcla explosiva que alimenta la violencia y el crimen en los bordos.

En Honduras, Kindernothilfe y los socios locales están comprometidos en la lucha contra la pobreza y la violencia: "Es importante para nosotros apoyar organizaciones que promueven procesos de autoayuda con la gente y que luchan, dentro de sus posibilidades, contra las causas de la pobreza y la violencia" dice Elmer Villeda, director de la oficina de coordinación de Kindernothilfe en Tegucigalpa. "Esto sólo es posible con un enfoque participativo que incluye a los niños, familias, organizaciones comunitarias y agencias estatales."

Desde principios de 2013, Kindernothilfe ha estado apoyando un proyecto de prevención de la violencia en barrios pobres de San Pedro Sula. La organización socia es la Comisión de Acción Social Menonita (CASM), la única ONG activa en los peligrosos bordos. "Por supuesto debemos tener medidas de seguridad", dice Denis, el director del proyecto de CASM, cuyo apellido no puede ser revelado por razones de seguridad. "Corremos riesgo vital todos los días, los robos con violencia y los ataques son un hecho cotidiano en estos barrios. No obstante, vale la pena correr este riesgo para apoyar a los niños y jóvenes en los bordos!"

"Arriesgamos nuestras vidas todos los días, porque creemos que vale la pena arriesgarse por los niños"

CASM trabaja en conjunto con los residentes de los bordos para reducir la cantidad de violencia en cinco de un total de 16 barrios pobres, y para mejorar las condiciones de vida de los niños a largo plazo. "Utilizamos la educación, la formación y el uso del tiempo libre para dar oportunidades a los jóvenes para el futuro y mostrarles que tienen alternativas viables en vez de unirse a las pandillas", explica Denis. "Un entorno plagado de violencia puede tener un impacto devastador en el desarrollo y la salud del niño. Puede conducir a problemas tales como dificultades en el desarrollo, problemas de aprendizaje, enfermedades físicas, depresión y abuso de drogas." trabajando con las familias, CASM se esfuerza para mejorar sus condiciones de vida. Por ejemplo, el trabajo de prevención y campañas tienen como objetivo ayudar a prevenir la violencia doméstica. Al mismo tiempo, es importante colaborar con diversos actores gubernamentales y no gubernamentales que se dedican a ayudar a los niños, tales como escuelas, iglesias, centros de salud y el Instituto Hondureño de la Niñez y de la Familia (IHNFA).

José hace malabares con pelotas de tenis. Es uno de sus pasatiempos favoritos. Tiene mucho tiempo para tales actividades porque nunca va a la escuela. Vive solo con su madre, su padre abandonó a la familia hace tiempo. La madre de José tiene un trabajo regular en una panadería, que ciertamente no es algo usual en el bordo. Ella sale de la casa a las 8 en punto de la mañana y cierra la puerta de su casa. La puerta no se abre hasta que regresa por la noche. José está encerrado en la casa durante todo el día. Existe un peligro muy real de que se unirá a una banda para sentir que pertenece a un grupo.

El mayor deseo de José es poder ir a la escuela, pero su madre no tiene dinero para uniformes escolares, libros de texto, cuadernos y lápices. El es uno de los 500 niños y jóvenes que han sido aceptados en el programa de apoyo del socio de Kindernothilfe CASM. Esto le permitirá asistir a la escuela y, finalmente, aprender un oficio. De esta manera puede ganar suficiente dinero para mantenerse y es menos probable que caiga en las garras de las maras. Además, participa en actividades recreativas y CASM le muestra cómo resolver conflictos sin violencia. También aprenderá que al unir fuerzas con otros, puede cambiar las cosas en su entorno inmediato.

El objetivo: proteger a los niños contra el abuso y la violencia

A psychologist talking with a girl. (Source: Jürgen Schübelin)
Apoyo psicológico: los profesionales llegan cuidadosamente al fondo de los problemas de los niños.

Mientras que el nuevo proyecto se encuentra en sus inicios, un programa que ha estado funcionando desde 2004 en la capital Tegucigalpa ha demostrado que este enfoque funciona y provoca cambios. Kindernothilfe está apoyando este trabajo desde 2011. El socio de Kindernothilfe Asociación Para Una Sociedad Más Justa (ASJ) se dedica a mejorar las condiciones de vida de los niños y jóvenes en Tegucigalpa y a protegerlos de los abusos violentos. Para hacer su trabajo lo más completo y eficaz posible, la ASJ ha involucrado a una amplia gama de actores, incluyendo a los padres, niños, jóvenes, maestros, iglesias, operadores de justicia, administraciones locales y otras ONG. El proyecto está financiado conjuntamente por Kindernothilfe y la Fundación Medicor de Liechtenstein.

ASJ proporciona apoyo jurídico y psicosocial, en planificación familiar, cursos de formación y clubes para niños y jóvenes. Además, lleva a cabo campañas para promover la educación y trabaja estrechamente con los organismos gubernamentales. Este enfoque holístico ha demostrado ser exitoso: los índices de violaciones, agresiones y suicidios en la región del proyecto se han reducido a la mitad, mientras que estas cifras han aumentado en todo el país durante el mismo período de tiempo. Ricardo vive con su madre y cuatro hermanos en Nueva Suyapa, un barrio pobre en las afueras de Tegucigalpa. Su padre abandonó a la familia hace años y hoy en día la madre tiene que trabajar. En los últimos meses, Ricardo ha comenzado a participar en un club de la zona infantil de ASJ. Habla con entusiasmo de las reuniones semanales en la iglesia, donde los niños juegan juntos, planifican acciones conjuntas y hablan de temas importantes.

"Todo el barrio estaba sorprendido de que los jóvenes hablan del problema"

Juan, un joven trabajador voluntario, encabeza las reuniones. La semana pasada, él y los niños arreglaron la calle, que era intransitable debido a los profundos hoyos. "Todo el mundo en el barrio salió a vernos y se sorprendió de que los jóvenes asumen el problema", dice Ricardo con satisfacción. ASH también lo ha ayudado a volver a la escuela. Mirando sus diez años de edad, no se puede decir que los últimos meses han sido fáciles para él y su familia. Su hermano mayor fue hallado muerto hace un año. La policía aún no ha resuelto el caso. El hermano de Ricardo no era un miembro de la banda. Muchas personas en el barrio suponen que él podría haber visto algo que no se suponía que viera, y fue eliminado para asegurarse de que no había testigos. La madre de Ricardo está sufriendo enormemente por la muerte violenta de su hijo. Ella está agradecida por la asesoría psicológica y jurídica que recibe de ASH. Ella ha presentado una denuncia y se investiga para encontrar los asesinos de su hijo y llevarlos ante la justicia. ASJ está apoyando sus esfuerzos en cada paso del camino.

Los clubes de niños, son espacios para el aprendizaje, probar cosas nuevas y divertirse

A boy at a workshop on prevention of violence. (Source: Julia Burmann)
En talleres, niños y jóvenes aprenden a resolver  conflictos sin violencia.

Los clubes de niños se basan en un concepto pedagógico que utiliza juegos, deportes y participación en la comunidad local para construir conocimiento y comprensión de valores democráticos, habilidades para la vida y otras habilidades importantes relacionadas. "Un aspecto importante de este enfoque es el aprendizaje mediante la experiencia, probar cosas nuevas y divertirse", dice Miriam, coordinadora del programa. Durante encuentros regulares, los niños aprenden a respetarse unos a otros y a sentirse fuertes como grupo. Para los niños que vienen de un ambiente extremadamente violento, es particularmente importante aprender y practicar valores y respeto.

Para pavimentar el camino de involucrarse en sus comunidades y así desarrollar sus propuestas de sugerencias de proyectos comunitarios de manera convincente, aprenden a trabajar con computadoras, participar en compartir el pensamiento creativo y crítico, resolver problemas mediante la toma de decisiones y la resolución de problemas con habilidades, mejorar su comunicación y habilidades interpersonales, y trabajar eficazmente en equipo. "Las elecciones se celebrarán en Honduras el 24 de noviembre", dice Miriam. "Esperamos que el gobierno que viene invierta más en programas sociales, de formación y programas educativos para que los jóvenes de nuestro país tengan un futuro mejor." Ricardo está recogiendo sus libros de texto. Tiene clases hoy por la tarde. "Aprender cada día no es tan fácil", admite, "pero voy a seguir. Voy a terminar la escuela. Después de todo, quiero ser mecánico de automóviles! "


Proyecto N° 82027

 

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Kindernothilfe apoya numerosos programas de protección evitando que los niños involucrados en sus proyectos sean víctimas de abuso y maltrato.

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Alrededor de 57 millones de niños en todo el mundo todavía no pueden asistir a la escuela. Cada uno de estos niños está en peligro de ser arrastrado a un círculo vicioso de prácticas nocivas y de pobreza humillante.

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